癌症干细胞_肿瘤干细胞_癌干细胞

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癌症干细胞(英语:Cancer Stem Cell,简称:CSC),又称癌干细胞肿瘤干细胞,是指具有干细胞性质的癌细胞,也就是具有“自我复制”(self-renewal)以及“具有多细胞分化”(differentiation)等能力。通常这类的细胞被认为有形成肿瘤,发展成癌症的潜力,特别是随着癌症转移出去后,产生新型癌症的来源。

肿瘤内许多的细胞,其实只有一群细胞具有永生不死、持续分裂、分化的能力,而这些细胞,就称为癌症干细胞

癌症干细胞_肿瘤干细胞_癌干细胞(图1)

癌症干细胞的疗法

癌症干细胞被认为是造成癌症转移、复发,或是肿瘤对于化疗、放射性疗法产生抗性的原因之一。目前针对这个理论,学者希望研究出针对癌症干细胞的疗法,能够专一性地杀死癌症干细胞,以降低肿瘤产生抗药性或是转移的现象。

目前的癌症疗法都是基于动物实验的结果,目前的认知是只要癌症疗法能将动物身上的肿瘤有效地缩小,就会被认为有其疗效,然而要将实验结果对照到人体医疗上仍有相当大的差距。比如说,以小鼠为例,生活周期很难超过两年,如此短的生活周期无法提供癌症复发的动物模型可供研究。

癌症干细胞的理论认为,因为现行的治疗都无法专一性的针对癌症干细胞,而癌症干细胞在肿瘤里其实只占一小部分,只要化疗、放射性疗法没有杀死所有的癌症干细胞,就会有抗药性或是复发的风险出现。


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