最新研究丨干细胞联合免疫细胞,更好治疗脑损伤!

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人体是一个巨大的细胞王国,虽然各种细胞都承担着不可替代的功能,但是目前在疾病治疗领域最引人瞩目的,莫过于干细胞和免疫细胞这耀眼的两个“明星细胞”。


干细胞具有自我更新和多向分化的潜能,在各种不可逆的组织损伤修复中发挥着重要作用;而免疫细胞则在癌症治疗上被寄予厚望,尤其是免疫疗法被认为是目前最有希望攻克癌症的治疗方式之一。


近期发表在《Stem Cells》杂志上的一篇文章,科研人员们再次用数据证明:干细胞和免疫细胞不仅在各自领域发挥着很好的作用,还能跨界联合,干细胞携手免疫细胞共同应对人类脑损伤有着更好的治疗效果。

最新研究丨干细胞联合免疫细胞,更好治疗脑损伤!(图1)


一、“麻烦的”创伤性脑损伤 


创伤性脑损伤(traumatic brain injury,TBI)是临床上常发生的一种因头部被撞击、突然加速或者突然减速等机械力造成的脑部损伤疾病。TBI主要表现为平衡和协调能力差、学习认知能力、记忆能力降低和情感障碍,此外严重的TBI 患者还可能出现反复呕吐、瞳孔扩张、下肢虚弱等一系列中枢神经受损表现。

最新研究丨干细胞联合免疫细胞,更好治疗脑损伤!(图2)


创伤性的脑损伤是目前人类死亡和残疾的主要原因之一,许多脑损伤的幸存者都可能遗留严重残疾,给社会造成重大的经济负担。


当大脑受损后,往往人体还需要承受脑损伤带来的继发性伤害——尤其是大脑损伤部位往往会有很多炎症反应,在以往的诸多研究中就发现过度的免疫反应和慢性炎症会加速大脑的损伤。


因此,针对脑损伤的话,一方面我们需要修复受损的部位,另一方面我们也需要降低因为损伤的带来的免疫反应,这就刚好对应了干细胞和免疫细胞的功能。


二、间充质干细胞免疫细胞强强联合 


干细胞相信大家都有所了解,虽然也可以分为很多不同的种类,但是他们的功能都是具有再生的能力(不论是部分还是全部),但是免疫细胞却并不像大家想的那样,都是会对细胞产生杀伤作用,有一类细胞就是为了避免免疫细胞过度活化而杀伤正常细胞的免疫细胞,它被称之为调节性T细胞,缩写也就是Treg细胞。


调节性T细胞,是一类控制体内自身免疫反应性的T细胞亚群,与自身免疫性疾病的发生密切相关。这种免疫细胞是维持机体免疫耐受的重要因素之一。

最新研究丨干细胞联合免疫细胞,更好治疗脑损伤!(图3)


本次进行的研究则是用间充质干细胞(MSC)+调节性T细胞(Treg)联手治疗脑损伤。在以往的研究中已经证实间充质干细胞可以增加Treg细胞的反应能力,这或许是因为本身需要干细胞修复的地方都伴随着炎症,但修复损伤的时候并不需要这些炎症来帮忙。


那么,对于脑损伤中出现的炎症,在这次的研究中研究人员已经在动物模型中验证了结果,发现通过输注间充质干细胞修复脑损伤,输注Treg细胞则可以减少脑损伤后的炎症反应。


不论是单独使用间充质干细胞治疗还是使用Treg细胞进行治疗,研究者发现联合治疗可以更好地进行神经调节,并且可以有效地降低全身炎症反应——联合组进行治疗的时候会降低细胞因子的分泌,从而降低了神经炎症的发生。


此外,研究还表明,输注时间可能对联合治疗和间充质干细胞单药治疗的疗效都有显著影响。


综上所述 


创伤性脑损伤是死亡率非常高的一种疾病。原发性机械损伤后,继发的脑内炎症反应和全身免疫系统炎症反应,将进一步加重继发性脑损伤和病理反应。这种神经炎症反应可以持续数年,因此创伤性脑损伤的幸存者经常遭受严重的、长期的残疾。然而,到目前为止,还没有有效的治疗方法可以减轻继发性脑损伤并改善TBI的长期预后。


由于慢性神经炎症在人类单次脑损伤后可持续数年,可以预防这种反应的新疗法,诸如基于间充质干细胞的治疗方法可能会导致长期疗效的改善。


实际上,几乎人体大部分的损伤都会伴随着清理+重建的工作,这也就意味着或许在未来,免疫细胞和干细胞有着更多联手治疗的机会,相信伴随着更多研究的进行,或许现在困扰人们的医疗难题,都有望在细胞治疗中找到答案。


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