为什么NK细胞能识别杀伤新冠病毒?

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早在去年就有一种提倡“NK细胞+新冠疫苗”能起到1+1>2的预防新冠的说法,这也让NK细胞网红了一阵子。咱暂且不讨论这种说法是否靠谱,作为免疫细胞家族的重要成员,NK细胞防病抗癌首当其冲,即使是单枪匹马面对病毒时,也绝对不是泛泛之辈。这不,美国的科学家就找出了一些证据,来支持其是如何发挥杀伤病毒作用的。


迄今为止,关于免疫系统的自然杀伤 (NK) 细胞是如何检测哪些细胞已感染 SARS-CoV-2 知之甚少。由瑞典卡罗林斯卡学院的研究人员领导的一个国际科学家团队发现,NK细胞对感染细胞表面的某种肽有反应。


这项发表在Cell Reports上的研究是我们理解免疫系统如何对COVID-19作出反应的一个重要发现。

为什么NK细胞能识别杀伤新冠病毒?(图1)


NK细胞是人体的免疫细胞,是机体先天免疫系统的一部分。与适应性免疫防御中的细胞不同,它们能够立即识别并杀死癌细胞和病毒感染的细胞,即使之前从未遇到过它们。


这种能力由NK细胞的激活和抑制受体之间的平衡机制控制,这些受体可以对其他细胞表面的不同分子作出反应。


特定的肽让病毒无处遁形


一项新的研究表明,为什么某些NK细胞在遇到感染了SARS-CoV-2的细胞时会被激活。受感染的细胞含有来自病毒的肽,该肽会引发NK细胞的反应,NK细胞携带一种特定的受体NKG2A,能够检测到这种肽。


“我们的研究表明,SARS-CoV-2含有一种由细胞表面分子展示的肽,”卡罗林斯卡医学院传染病医学中心 (CIM) 研究员 Quirin Hammer 说。“NK细胞的激活是一个复杂的反应,这里的肽阻断了对NK细胞的抑制,从而使它们能够被激活。

为什么NK细胞能识别杀伤新冠病毒?(图2)

NK细胞识别异己(健康细胞和被病毒感染的细胞)的机制


该研究是卡罗林斯卡医学院与意大利、德国、挪威和美国的研究实验室和大学之间的一项重大合作。第一阶段是使用计算机模拟来检验他们的假设,然后在实验室中得到证实。


研究的决定性阶段是在受控环境中用SARS-CoV-2感染人类肺细胞,因此研究人员可以证明,具有相关受体的NK细胞比没有它的NK细胞激活程度更高。


监测新的病毒变种


“这些发现对于我们了解免疫细胞如何识别感染SARS-CoV-2的细胞非常重要,”Hammer 博士说。“在监测新的病毒变种以确定免疫系统对它们的反应程度时,这可能会变得很重要。


以往我们对NK细胞发挥杀毒作用的机理知之甚少,而这些线索提供了有力的理论支撑”。


在卡罗林斯卡大学医院和卡罗林斯卡学院的一个生物库的帮助下,这项研究现在正在跟进,其中包含在第一波大流行期间接受COVID-19治疗的300多人的血液样本。



“我们将检查一个人的NK细胞组成是否会影响他们在感染SARS-CoV-2时发生症状的严重程度,”他继续说道。


NK细胞在现代免疫学和人类健康中发挥着重要作用,以NK细胞为核心发展的免疫细胞疗法,有望成为“未病先防、防癌抗癌”的顶流核心技术。


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